劉德華二度創業,與張學友拍了一部經典,卻栽了一個大跟頭!

90年代初,演藝事業順風順水的 劉德華,萌生了「開公司、當老闆」的念頭。1991年,他註冊、成立了「天幕製作有限公司」,開始以製片人的身份,獨立運營自己的電影事業。

然而,劉天王的創業之路並不順利。「天幕電影」投拍的作品「虧多盈少」,90年代末,巨大的財務壓力,讓「天幕電影」陷入了運營危機。

為了挽救自己的公司,劉德華在2000年說服了當時的「香港電訊大亨」 麥紹棠,入股了「天幕電影」。

劉德華以為,麥紹棠的加入,可以讓「天幕電影」起死回生。豈料,這次「引資入股」卻為「天幕電影」帶來了新的危機。

2001年,「天幕電影」在劉德華的引導之下,與杜琪峰的「銀河映射」合作拍攝了《全職殺手》。和「天幕電影」出品的其他作品一樣,這部《全職殺手》上映後,也遭遇了票房重挫。

麥紹棠認為,「天幕電影」一直虧損,是因為劉德華這個「執行總裁」能力不行,于是麥紹棠召開股東大會,想要把劉德華「踢出局」。麥紹棠的做法,引起了劉德華的不滿,畢竟「天幕電影」是劉德華一手創立。

既然在公司內部談不攏,就訴諸于法律。2002年,劉德華、麥紹棠展開了「法庭拉鋸戰」。最終,在圈內好友的調解之下,劉、麥二人達成了庭外和解。

雖然劉、麥二人最後達成了和解,但是麥紹棠還是從「天幕電影」撤資。隨著這位大股東的離開,劉德華的「天幕電影」也因為財務壓力,走向了倒閉。

「天幕電影」的倒閉,並沒有澆滅劉德華的創業熱情。2003年,劉德華又成立了一家新的電影公司,並用一部「黑幫片」,開啟了自己「二度創業」的時代序幕。

這家新公司叫「映藝娛樂有限公司」,這部「黑幫片」叫《江湖》

「映藝娛樂」投拍的首部電影

說起這部《江湖》,就不得不提一提 曾志偉,以及 曾志偉名下的「無休映畫」

新千年之後,港片市場一片低迷。2002年,警匪港片《無間道》在口碑、票房之上的成功,讓此時的港片製作者們,看到了新的創作方向。

參與了《無間道》拍攝工作的曾志偉,也想模仿《無間道》的創作方式,搞一部「黑幫題材」的電影作品。于是, 他帶領自己名下的「無休映畫」,創作出了《江湖》的劇本。

劇本只是第一步,電影想要開拍,還得搞定「投資」、「演員」這兩方面的問題。為此, 曾志偉找「寰亞電影」拉投資

2002年的《無間道》,就是由「寰亞」投資拍攝。看到《江湖》的創作模式與《無間道》頗為相似,「寰亞」也果斷投資了這部作品。

為了穩定電影的院線發行工作,曾志偉還拉來了院線巨頭「星美國際」,加盟這部《江湖》。

解決了資金問題之後,便是演員的選擇。曾志偉邀請了 張學友、劉德華、陳冠希、余文樂等人 擔任該片的幾位主角。

看過劇本的 劉德華,認為這部《江湖》十分有搞頭,于是也以「映藝娛樂」的名義,跟投了這部作品,並希望借助該片,為自己的新公司「映藝娛樂」打響名號。

就這樣,劉德華成為了這部《江湖》的出品人之一。而這部《江湖》也成為了「映藝娛樂」投拍的首部電影。

結構另類的「黑幫片」

這部《江湖》的故事,圍繞一場「幫派內鬥」展開。

幫派大哥「洪仁就」(劉德華飾演),萌生了退意。而他手下的4位得力助手「左手」(張學友飾演)、「巨肺」(徐少強飾演)、「高佬」(曾志偉飾演)、「費歌」(苗僑偉飾演),也都各懷心思。

左手與洪仁就是出生入死的好兄弟,如果洪仁就退位,最有可能成為新任大哥的,就是左手。然而,左手做事心狠手辣,與巨肺、高佬、費歌三人不和。于是,巨肺、高佬、費歌三人打算幹掉左手。

可是,洪仁就與左手是生死兄弟,倘若左手遇難,洪仁就一定不會坐視不理,為了避免不必要的麻煩,巨肺、高佬、費歌三人決定,連同洪仁就一起幹掉。

入夜之後,巨肺、高佬、費歌三人分別找了一批刀手,準備對左手、洪仁就採取行動。

費歌不忍心幹掉洪仁就,于是便告訴洪仁就,今夜有刀手要行刺他,並叮囑他小心。

費歌本想讓洪仁就知難而退,不要插手今晚的恩恩怨怨。可是,歷經了無數江湖風雨的洪仁就,並沒有被「刀手行刺」嚇住,反而是派手下「阿鐵」,調查刀手,並查出幕後的主使。

在阿鐵搜查刀手的同時,小混混兒「翼仔」(余文樂飾演)、「Turbo」(陳冠希飾演)從自己的大哥那裡抽了「生死簽」、拿了「安家費」,準備在這一晚,幹一件大事,以此名震江湖。

翼仔、Turbo的任務,是去幹掉一位江湖大佬。可是,這麼危險的任務,老大卻只給了二人一把刀。

為了保證任務的順利,翼仔、Turbo來找「軍火專家」蛇膽明,打算用「安家費」,從蛇膽明這裡搞一把「槍」。

蛇膽明是個老滑頭,他看到翼仔、Turbo是兩個沒什麼經驗的新面孔,于是就來了一招「黑吃黑」,拿了二人的錢,卻不給二人「槍」。

看到蛇膽明玩兒陰的,翼仔、Turbo也設下陷阱,教訓了蛇膽明一頓,並搶走了蛇膽明的「槍」。

蛇膽明召集手下,尋找翼仔、Turbo的蹤跡,打算報仇。而阿鐵也收到消息,有兩個小混混兒,搞到了一把「槍」。

阿鐵派人去尋找這兩個「搞到槍」的小混混兒,洪仁就則受到了左手的邀請,到一家餐館見面。

在餐館,左手直截了當地說出了自己的計畫。左手明白,洪仁就一旦「退休」,巨肺、費歌、高佬三人一定會聯手搞事,所以左手決定先發制人,在今夜派出「殺手」,幹掉費歌、巨肺、高佬三人。

左手之所以約洪仁就到餐館來,就是想讓他置身事外,不要插手今晚的任何行動。

作為幫派的「現任大哥」,洪仁就並不希望手下內訌。于是,他打電話給阿鐵,讓阿鐵安排人馬,阻止左手的「暗殺計畫」,救下高佬、巨肺。

洪仁就告訴左手,如果高佬、巨肺、費歌三個人不聽話,幹掉一個「費歌」以儆效尤就行了,不需要把另外兩個也趕盡殺絕。

洪仁就希望左手與高佬、巨肺講和,可是倔強的左手不肯,兄弟二人也為此吵了起來。

在洪仁就、左手爭吵的同時,阿鐵已經遵照命令,救下了巨肺、高佬。

獲救的巨肺、高佬知道,「大哥」洪仁就已經插手了今晚的恩怨。為了給大哥面子,高佬、巨肺吩咐手下,撤回之前安排的刀手,與左手展開和平談判。

原本, 高佬、巨肺、費歌安排了三路刀手。現在,巨肺、高佬獲救,撤回了兩路刀手。而費歌被左手安排的「殺手」幹掉,費歌派出的那一路刀手,失去了主人,無法聯繫,成為了隱患。

從蛇膽明手中搞到「槍」的翼仔、Turbo,被蛇膽明手下的小混混兒們找到。Turbo的左手,被小混混兒們打斷。而為了救Turbo,翼仔開「槍」幹掉了這些小混混兒,結果也打光了「槍」裡的所有子彈。

沒了子彈,「槍」也成了一塊廢鐵。為了完成任務,翼仔只好拿著刀,來到行動地點等候。

後夜,天空下起了小雨。洪仁就終于說服了左手,二人離開餐館,來找巨肺、高佬談判。可是在雨中,一群刀手向二人沖了過來。

同樣是雨夜,翼仔也等到了自己的目標,並沖了上去。最終,洪仁就、左手在刀手們的圍攻之下,殞命江湖。而翼仔卻因為幹掉目標、立了大功,揚名江湖。

電影的最後,翼仔被抓入獄,Turbo前來探望。因為立了大功,翼仔成功出位,現在大家都叫他「就哥」。而Turbo因為左手被蛇膽明的手下打斷,有了一個新的綽號——「左手哥」。

在故事的表現上,這部《江湖》打亂了原有的「線性敘事」結構,通過獨特的剪輯方式,將「10年前的一晚」與「10年後的一晚」,交叉剪輯在一起。

10年前的一個晚上,小混混兒翼仔、Turbo抽到「生死簽」,奉命前去幹掉一位江湖大佬,二人順利完成任務,揚名江湖。翼仔變成了「就哥」,而Turbo也變成了「左手哥」。

10年後的一個晚上,「就哥」打算退位、「左手」打算接班。可是兩兄弟因為幫派中3個不聽話的助手,產生了意見分歧。最終,兄弟二人在一番權謀較量之後,達成了情感和解,可惜卻被一群刀手襲擊,殞命江湖。

遭遇三度刪改的《江湖》

2002年,《無間道》的成功引來了不少港片創作者的跟風。這部《江湖》在創作的過程中,也對《無間道》那套「非線性敘事」的鏡頭表現方式,進行了模仿。

而片中「洪仁就」、「左手」一邊吃飯一邊指揮小弟行動的橋段,也與《無間道2》裡的片段十分相似。

稍有不同的是,《無間道2》裡的大哥們,吃的是路邊的大排檔。而《江湖》裡的洪仁就、左手,吃的是西餐。

不過,在模仿《無間道》的同時,這部《江湖》也拍出了自己的風格、自己的特色。

獨特的剪輯手法、劇情設計,讓「10年前那一晚的故事」與「10年後這一晚的故事」緊密地交織在一起。

10年前,翼仔、Turbo是刀手。10年後,二人卻成為了刀手的目標。10年前,二人幹掉目標,揚名江湖。而10年之後,二人被年輕的刀手幹掉,自此在江湖上絕跡。

「過去」與「現在」兩段時空的交相呼應,「刀手」與「目標」的宿命輪回,都讓這部《江湖》顯露出了一股獨特的黑幫片氣質。

無論是劇情結構,還是演員表演,這部《江湖》都呈現出了極高的水準。劉德華本以為,這部作品可以助力自己的「映藝娛樂」打響名號。

豈料,該片的上映之路卻是挫折重重。

新千年之後,港片本土市場快速衰落。此時的內地電影市場,成為了不少港片製作人的目光焦點。

這部《江湖》拍攝之初,劉德華、曾志偉都希望影片能在內地大放異彩。可是,該片的送審之路,卻坎坷不斷。

2004年,《江湖》的製片方,想以「合拍片」的資質送審,可惜沒能成功,最終只獲得了「協拍片」的資質。

「合拍片」、「協拍片」雖然只是一字之差,但是在票房分賬方面,卻有著極大的差距。

如果是「合拍片」的話,製片方可以拿到內地票房的40%-45%。但如果是「協拍片」的話,電影就只能以「進口」的形式,進入內地電影市場。而「協拍片」的製片商,也只能拿到內地票房的25%。在這25%的分賬中,還要扣除相應的關稅。

為了尋求更大的利益空間,「映藝娛樂」、「寰亞」、「無休映畫」都希望《江湖》以「合拍片」的資質進入內地市場。

可是,「合拍片」要求電影中必須有內地演員參與,而且內地電影人在電影製作組中的占比,要在30%以上。

作為一部由「純港片製作班底」打造的電影作品,《江湖》顯然不符合「合拍片」的要求。

為了能以「合拍片」的資質,分到內地電影市場的「票房蛋糕」,曾志偉找來了一批內地電影人,補拍了不少鏡頭,並帶領「無休映畫」,對原版《江湖》進行大幅度的刪減、修改,把補拍的內容[插·入]原來的電影故事之中。

重新製作之後,《江湖》再度進行送審,可是還是沒能獲得「合拍片」資質。曾志偉並沒有就此放棄,為了讓《江湖》走入內地,他再度組織人馬,對電影進行刪改、重置工作。

前前後後,《江湖》經歷了三輪刪改、三輪送審。可到最後,影片不僅沒能獲得「合拍片」的資質,還因為頻繁刪改,內容與最初提交的拍攝方案差距過大,失去了「協拍片」的資質。

可能很多影迷不理解,這部《江湖》沒什麼大場面,卻耗資 4000多萬。其實,這片子最花錢的地方,就是後期的不斷重置、不斷刪改。

三度送審,都沒能獲得「合拍片」資質。出于利益考慮,曾志偉、劉德華等人決定放棄內地院線,聯合「寰亞」,發行《江湖》的碟片。

然而,2004年前後的內地電影市場,正處于「盜版氾濫」的高峰期。《江湖》的正版碟片還未發行,盜版就已經在內地市場上橫行。

最終,「映藝娛樂」、「寰亞」、「無休映畫」決定放棄《江湖》在內地的發行工作。

痛失內地電影市場的同時,《江湖》在港片本土市場也遭遇了不小的挫折。2004年,《功夫》、《新員警故事》、《龍鳳鬥》、《花好月圓》等作品相繼誕生,巨大的市場壓力之下,這部耗資 4000多萬的《江湖》,最終只拿下了 1200多萬的票房成績。

《江湖》的虧損對于「寰亞」、「無休映畫」可能算不上什麼。但是 對于彼時的劉德華和「映藝娛樂」,卻是狠狠地一個大跟頭。

2004年時的劉德華,正處于人生中最艱難的一個階段。這一年,「劉德華瀕臨破產」的消息,一直是香港各類娛樂雜誌報導的熱門。而投資《江湖》的失敗,也再度讓劉天王成為輿論焦點。

雖然因為《江湖》栽了跟頭,但劉天王並沒有因此放棄自己「投資電影」的創業夢想。《江湖》之後,劉德華又在2005年為一位內地導演,投資了一部小成本喜劇,

這位內地導演叫 甯浩,這部小成本喜劇叫 《瘋狂的石頭》

2006年,《瘋狂的石頭》在內地院線上映,並上演了一把「以小搏大」的票房奇跡。該片之後,劉德華的運勢得到了逆轉。而《打擂臺》、《桃姐》、《風暴》、《失孤》、《掃毒2》、《拆彈專家2》等作品的誕生,也讓「映藝娛樂」走入了新的事業高峰。

正所謂:「有心栽花花不開,無心插柳柳成蔭。」雖然自己當初瀕臨破產,但是卻扶持出了一位新生代的好導演;不知道對劉天王來說是什麼心情呢?


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